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Phil Saviano, un homme de Douglas qui était un important dénonciateur d’abus sexuels dans le clergé, est décédé

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BOSTON – Phil Saviano de Douglas, un survivant d’abus sexuels du clergé et dénonciateur qui a joué un rôle central dans la révélation de décennies d’attaques prédatrices par des prêtres catholiques aux États-Unis, est décédé. Il avait 69 ans.

L’histoire de Saviano a été présentée dans le film Spotlight primé aux Oscars en 2015 sur l’enquête du Boston Globe, qui a révélé que de nombreux prêtres agressaient et s’enfuyaient avec des enfants parce que les chefs d’église l’avaient dissimulé. Il est décédé dimanche après une bataille contre un cancer de la vésicule biliaire, a déclaré son frère et soignant Jim Saviano.

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Fin octobre, Phil Saviano a annoncé sur sa page Facebook qu’il commencerait des soins palliatifs dans la maison de son frère à Douglas, où il est décédé.

« Les choses ont été délicates ces dernières semaines », a-t-il écrit, exhortant ses followers à « écouter Judy Collins chanter » Bird On A Wire « et penser à moi ».

Saviano a joué un rôle central dans l’éclaircissement du scandale qui a conduit à la démission du Boston Cardinal Bernard Act et des règlements ecclésiastiques avec des centaines de victimes. La série Globe 2002 lui a valu le Pulitzer Public Service Award 2003, et Spotlight a remporté les Oscars du meilleur film et du meilleur scénario original. L’acteur Neal Huff a joué dans le film Saviano.

« Mon cadeau au monde était de ne pas avoir peur d’élever la voix », a déclaré Saviano lors d’un bref entretien téléphonique avec l’Associated Press à la mi-novembre.

Né le 23 juin 1952, Saviano se souvient s’être confessé alors qu’il était un jeune garçon à l’église St. Denis dans le petit East Douglas dans les années 1960 et chuchoter ses transgressions à travers un écran au révérend David Holley. Le prêtre a violé cette confiance sacrée et a forcé l’enfant de 11 ans à se livrer à des actes sexuels.

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Holley est décédé dans une prison du Nouveau-Mexique en 2008 alors qu’il purgeait une peine de 275 ans pour avoir agressé huit garçons.

Saviano a déposé une poursuite civile contre le diocèse de Worcester, qu’il a réglée avec 12 000 $ en 1995 après avoir refusé de signer un accord de confidentialité.

« Quand nous étions enfants, les prêtres ne faisaient jamais rien de mal. Ils ne les ont pas interrogés, tout comme la police », a déclaré le frère Jim Saviano à l’AP. « Il y avait de nombreux obstacles que les institutions et la pensée générationnelle ont mis sur son chemin à dessein et d’autres manières. Cela ne l’a pas arrêté. C’est un certain type de courage qui était unique. »

Saviano, qui se décrit comme un « catholique en rétablissement », a fondé le chapitre de la Nouvelle-Angleterre du Survivors Network of They Abused by Priests (SNAP), une organisation engagée à découvrir des allégations spécifiques d’abus sexuels commis par des clercs.

Sa foi dans l’Église a été ébranlée et Saviano s’est plutôt appuyé sur des politiciens et des procureurs pour traduire les auteurs en justice.

« Nous faisons confiance aux législateurs et aux procureurs pour résoudre ce problème », a-t-il déclaré aux journalistes en 2002.

« Phil était une source clé lors de la couverture par l’équipe Spotlight de la dissimulation des abus sexuels dans l’Église catholique et a fourni d’autres sources critiques, des documents de recherche et les noms de plusieurs prêtres accusés », a déclaré Mike Rezendes, membre de l’équipe Globe à le scandale den Brought à la lumière et un récent journaliste enquêteur AP.

« Il a également raconté sa propre histoire déchirante d’abus et nous a donné la détermination de fer dont nous avions besoin pour briser cette horrible histoire », a déclaré Rezendes. « Au cours de nos reportages et au cours des 20 dernières années, j’ai appris à bien connaître Phil et je n’ai jamais rencontré quelqu’un d’aussi courageux, compatissant ou accompli. »

Saviano a obtenu des diplômes en zoologie et en communication de l’Université du Massachusetts-Amherst et de l’Université de Boston et a commencé à travailler dans les relations publiques hospitalières.

Il est ensuite passé à la publicité dans l’industrie du divertissement et à la promotion de concerts, travaillant en étroite collaboration avec Collins, un ami de longue date et confident, ainsi qu’Ella Fitzgerald, Mel Torme et d’autres artistes.

Il est tombé gravement malade du SIDA en 1991 et a rendu public la maltraitance de son enfant l’année suivante et a été l’un des premiers survivants à se manifester.

« Le père Holley m’a forcé, moi et deux de mes amis, à avoir des contacts sexuels répétés avec lui », a déclaré Saviano dans une interview avec le Globe – la première d’une longue série qui a conduit non seulement à un acte d’accusation contre le religieux en disgrâce, mais aussi à des poursuites judiciaires généralisées contre d’autres conduiraient à l’énormité du scandale devenu évident.

Au début des années 2000, Saviano passait 10 heures par jour au téléphone avec des victimes et des journalistes. Il a critiqué la réticence du Vatican à faire face de manière décisive aux conséquences du scandale.

Lorsque le pape Benoît XVI. Lors d’une visite aux évêques américains en 2008, suggérant qu’ils avaient détourné la réponse de l’Église, Saviano a remis en question la décision du pape de suivre ses remarques avec des masses à New York et à Washington.

« S’il était vraiment sérieux, cette foire ne se tiendrait pas à New York. Elle se tiendrait ici à Boston », a-t-il déclaré.

En 2009, il souffrait d’insuffisance rénale et n’a pas pu trouver de partenaire parmi sa famille ou ses amis et a trouvé un donneur après que SNAP ait diffusé la nouvelle dans un e-mail à l’échelle nationale à 8 000 membres du clergé qui avaient survécu à des abus sexuels.

Les abus révélés par le travail de Saviano ont incité le cardinal Law, l’homme d’église le plus ancien de Boston, à démissionner. La couverture du globe a montré que Law était au courant des agresseurs d’enfants de la prêtrise, mais a couvert leurs crimes et n’a pas pu les arrêter.

À la mort de l’archevêque à Rome en 2017, Saviano a demandé sans ambages : « Comment expliquera-t-il cela lorsqu’il fera face à son Créateur ?

En 2019 au Vatican, Saviano a déclaré lors d’un sommet sur la prévention des abus organisé par le pape François qu’il avait demandé aux organisateurs du sommet de divulguer les noms des prêtres abusifs du monde entier ainsi que leurs dossiers.

« Faites-le pour inaugurer une nouvelle ère de transparence. Faites-le pour briser le code du silence. Faites-le par respect pour les victimes de ces hommes et faites-le pour empêcher ces creeps de molester d’autres enfants », a-t-il déclaré.

Bien qu’une grande partie de sa vie ait été difficile, Saviano aimait voyager et a développé un faible pour l’art indigène.

En 1999, il a lancé un site Web de commerce électronique, Viva Oaxaca Folk Art, qui présente des décorations artisanales qu’il a achetées lors d’un voyage dans le sud du Mexique et revendues à des collectionneurs aux États-Unis.

Il laisse dans le deuil trois frères, Jim Saviano de Douglas; John Saviano de Douglas; et Victor Saviano de Boston; deux nièces ; et deux neveux. Une messe funéraire était prévue vendredi à l’église St. Denis à East Douglas.

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