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Blue Max Casino, 405 Grove St., Worcester

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WORCESTER – Une femme en blouse ample et jupe danse seule sur une modeste scène de 20 cm de haut.

Leurs yeux sont voilés et ne rencontrent pas les spectateurs depuis leurs sièges faiblement éclairés au Blue Max Casino au 405 Grove St.

La salle pour adultes était pleine à craquer, malgré les nombreuses critiques de certains responsables de la ville.

Le 29 mars 1978, les 75 invités masculins qui ont vu la femme danser avaient entre 20 et 60 ans. Beaucoup portaient des vêtements d’ouvriers. Environ une douzaine portaient les costumes qui identifient habituellement l’homme professionnel, tandis qu’un homme portait un uniforme de l’armée américaine.

Les clients interviewés ce jour-là par un journaliste de Worcester Telegram considéraient la danse nue comme un divertissement inoffensif pour les gens.

Un homme de Holden, un employé de Norton Co., a accusé les opposants à l’entreprise d’être « arriérés » et a ajouté que visiter le Blue Max pour voir des danses nues était la « liberté de choix » d’une personne.

Précurseur du Stardust Lounge, du Lakeside Lounge, de Ye Old Lamplighter Inc. et de Pudgy’s, Blue Max Casino abritait un certain nombre de personnalités dont Kellie Everts, alors connue sous le nom de « la fille qui se déshabille pour Dieu », et la tequila, danser avec un boa constrictor de 12 pieds – une pratique non tolérée par les autorités sanitaires de la ville.

Initialement, le Blue Max a publié une annonce très modeste dans le journal local.

L’annonce se lisait en lettres majuscules : « Tenu pendant la 2e semaine ! BABE PINO BAND TONITE au SAM. « Et » VENDREDI – CORNED BEEF SAND 95 cents. « 

Entre l’annonce du Babe Pino Band et le spécial sandwich au corned-beef, le message subtil « Every Day Noon-19 PM GIRL DANCERS » était dans une fraction de la taille.

Au cours des semaines suivantes, les annonces dans les journaux Blue Max ont fait la publicité de « Danseurs contemporains », « Danseurs de tous les jours », « Danseurs et discothèques » et « Danseurs », mais ils n’ont jamais utilisé le mot ni mentionné que les danseurs étaient nus.

Que ce soit en raison du bouche à oreille ou de la colère du gouvernement de la ville (ou d’une combinaison des deux), le Blue Max a complètement abandonné les annonces dans les journaux. Mais les masses et la controverse ont continué.

Le 16 mars 1978, deux ans après l’ouverture du Blue Max en tant que restaurant, le copropriétaire et gérant Anthony T. Venuti Jr. a comparu devant la Worcester License Commission pour demander la permission de « faire continuellement danser nus des danseurs américains contemporains ». six jours par semaine dans son débit de boisson.

Kevin T. Byrne, un avocat de Worcester représentant le Blue Max, a fait valoir que la danse nue était autorisée parce que le club avait déjà une licence de cabaret.

À cette époque, la Commission des licences avait une ordonnance qui interdisait les « exhibitions de strip-tease » et les « bosses, contractions ou tremblements » en dansant, tandis que les « interprètes » exigeaient le port de « soutiens-gorge complets et pantalons serrés ».

La Commission des licences a pris la demande de Blue Max pour la danse nue « en consultation ».

En tout cas, The Blue Max a commencé à danser nu sans licence le 17 mars 1978, au lendemain de la première réunion avec le comité des licences sur le sujet.

La ville a durement frappé le Blue Max pour avoir offert de la danse nue pour se divertir. Les divergences d’opinion n’ont cessé jusqu’à ce que le magasin ferme ses portes huit ans plus tard.

Le 18 avril 1978, le conseil municipal a adopté à l’unanimité et sans débat une ordonnance interdisant la nudité et l’activité sexuelle dans les débits de boissons de Worcester. En conséquence, le Blue Max a été contraint d’arrêter de danser nu dans son club.

Seize mois plus tard, le 21 août 1979, le Blue Max a emballé des invités masculins dans le club avec l’allure de danser nu.

L’un des plus grands succès juridiques de Blue Max est survenu à l’automne 1980 lorsque la cour d’appel de l’État a annulé une décision de la Cour supérieure rejetant une action en justice contre la Worcester License Commission et le License Board pour avoir prétendument violé les droits constitutionnels de Blue Max pour sa performance dansait nu .

Le Blue Max a allégué que la Commission des licences et le Conseil des licences de Worcester avaient dépouillé la société de ses droits constitutionnels en imposant la nécessité d’une « licence secondaire » pour opérer.

La société l’a accusé d’avoir subi des pertes financières importantes et d’être incertain quant à son droit à la liberté d’expression en raison des menaces des autorités de retirer sa licence de boissons alcoolisées.

Dans l’avis rédigé par la juge Charlotte Anne Perretta, la cour d’appel a déclaré que la règle de licence appliquée par la commission n’avait été officiellement adoptée qu’après l’émergence de la controverse Blue Max.

La décision de la Cour d’appel faisait également référence à l’allégation du casino selon laquelle il s’était vu refuser une protection égale en vertu de la loi parce que d’autres établissements de Worcester ont exécuté des « danses obscènes » en direct sans licence secondaire et qu’au moins 41 établissements de Worcester étaient relativement moins. comme Blue Max.

Mais les batailles de Blue Max avec la ville de Worcester étaient loin d’être terminées.

Le conseil municipal a empêché le Blue Max de déménager au Greendale Garage, 426 West Boylston St., en envoyant un ordre à l’autorité d’urbanisme appelant à un changement dans les règlements de la zone pour empêcher les boîtes de nuit qui proposent de la danse nue à moins de 1 000 mètres des bibliothèques et des établissements d’enseignement et centres religieux.

Après que Venuti a perdu son bail, les autorités chargées des licences ont bloqué les efforts de Venuti pour déplacer son club dans un bâtiment vide à structure en A qui était l’ancien salon de coiffure Azoulai au 232 Chandler St.

Venuti a perdu son permis d’alcool parce qu’il n’a pas pu trouver un nouvel emplacement pour le Blue Max avant le 1er mars 1986.

En conséquence, le Blue Max Casino n’existait plus.

Quarante-cinq ans plus tard, l’extérieur du bâtiment qui abritait autrefois le Blue Max est le même. Mais à l’intérieur, le son est différent à 360 degrés.

Le bâtiment abrite une poignée de cabinets d’avocats et de santé.

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